サクラ・ドライブプラン。

札幌から40分ほどの厚田は『望来』(もうらい)の戸田記念墓地公園の桜は毎年見ているが実に見事だ。8,000本と言われる桜が満開の時季は圧巻だ。この墓地公園は創価学会の偉い故人が厚田出身とのことで広大な林野全体を桜の植林で埋め尽くし、今や観光バス・ツアーのルートにもなっている。今年は早く咲いていると予測して29日(祝)行ってみたが、残念ながらまだ早かった。札幌の開花とは一週間遅咲きだ。5日・6日あたりは見ごろと思われる。新聞やTVで流れればドッと押し寄せるから混雑するが、敷地は広大で広い歩道に駐車するように看板に書かれているので駐車には困らない。散る前に、ぜひ、行って写真でも撮って来ようと思う。おすすめのドライブ・スポットだ。帰りに石狩大橋の袂の信号を右折して石狩浜を右に舗装路を石狩灯台方面に進むと奥に『はまなすの丘ヴィジター・センター』があるのでトイレタイムと2F展望ラウンジでソフトクリームを食べながらパノラマを楽しめる。木道で石狩川河口の散策も楽しめるが、戻りながら右手に車が停められる辺りで砂浜に出て裸足で砂を歩くといい。カレイ吊りなんかしている人もいる。その後石狩大橋に戻って石狩川に沿って直進し左側の駐車場に停めて堤防を降りると水芭蕉の群生地だ。時季はやや遅いが、木道を歩いて散策できる。その後は駐車場を左に出て札幌ベイゴルフ倶楽部の前を通り標識が見えたら札幌方面に右折。次の標識で札幌方面に左折。やや走ると『ガトーキングダム』のホテルが見えてくる。このホテルには温水プールやスパもあり、地下に中華レストランやカラオケなどもあるが、食事は『ランチ・ビュッフェ』でリーズナブルな料金で、お代り自由で何でもお腹いっぱい食べられるからお薦めだ。もちろん飲み物も多数ある。疲れた頃にお昼の休憩場所としても快適だ。お子様に人気なのは11階までのシースルーのエレベーターだ。もちろんホテル客室用で遊具ではないが、なぜかメルヘンチックなピンクのエレベータからビュッフェを見下ろすのが楽しいらしい。ちなみにビュッフェは大人1200円?(シニア割引あり)小学生以上900円。料金後払い。

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